South Kensington Books, la librairie sympa à Londres

À deux pas de la station de métro South Kensington, on trouve une petite librairie indépendante où les employés sont souriants. Ils aiment les livres et les gens et surtout, ils aiment leur job et ça se sent.

J’avoue que je suis entré là, un peu par hasard. Un chevalet avec un dessin mon vieux pote Paddington en devanture du magasin dans un piétonnier londonien et me voilà attiré comme un ours par du miel (c’est le cas de le dire). Dès la porte passée, une charmante demoiselle en jupe à motif tartan, à l’accent très british, est venue vers moi en me proposant de m’aider, le tout dans la langue de Shakespeare, bien sûr. Je lui réponds que non, que je suis là juste pour regarder, mais que je ne manquerai pas de lui faire signe si j’ai une question.

Là où j’aurais reçu un kilomètre de grimaces et un commentaire au vinaigre par chez nous, me voilà accompagné d’un magnifique sourire de la vendeuse, assorti d’un « à votre service » enjoué, poli et cordial qui n’est pas que commercial, mais qui dépeint sa joie d’être là, à travailler au milieu de ses bouquins et la voilà repartie derrière son comptoir. Un rêve de petite librairie indépendante. Durant mon court passage dans la librairie, le même manège s’est reproduit à plusieurs reprises et certains clients ont eu recours à ses compétences, servis toujours avec la même empathie.

Si la vitrine est sobre, voire un peu kitsch, comme le montre la photo ci-dessous, l’endroit est super sympa. Les livres sont rangés par thèmes, pas par attrait commercial avec les meilleures ventes mises en avant, non, ici tout est sobre et cela paraît assez logique comme découpage. Le rangement appelle la prise en main des ouvrages et invite à la découverte de quelques phrases, voire de quelques pages. Sans que l’on s’en rende compte, on a vite fait de perdre une demi-heure entre ces murs pleins de mots et d’enchantements.

Deux livres et une carte illustrée de la ville plus tard, je passe à la caisse. Et surprise, ces trois bouquins que j’achète plus de 10 euros pièce à la F… euh, en Belgique, je les paye juste 12 euros, les trois, là-bas. Magie !!! La question se pose, sans grand espoir : « Est ce que vous livrez en Belgique ? » Et la réponse surprend : « Oui monsieur, donnez-nous un coup de fil et nous vous enverrons les livres que vous désirez moyennant des frais d’envois modestes à votre charge« .

S’ensuit le test grandeur nature… mais ça, c’est pour un autre jour, quand j’aurai téléphoné.

L’adresse
South Kensington  Books
22 Thurloe Street
London SW7 2LT
Tél. : +44 20/7589 2916
Web : www.kensingtonbooks.co.uk
E-mail : southkensingtonbookshop@hotmail.co.uk

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